Jak zostać dietetykiem zwierzęcym?

dietetyk zwierzęcy

Coraz większa liczba osób zdaje sobie sprawę z istnienia takiej profesji jak dietetyk zwierzęcy. Jednak w naszym kraju psi dietetyk to nadal pewna nowość.

Wiele osób pyta mnie jakie studia albo kurs powinno się ukończyć, aby zostać dietetykiem weterynaryjnym, inaczej mówiąc specjalistą żywienia zwierząt. Przygotowałam garść informacji na temat etapów edukacji przyszłych dietetyków psów i kotów.

 

Ścieżka zawodowa dietetyka weterynaryjnego

Certyfikowany dietetyk weterynaryjny to najczęściej lekarz weterynarii, który ukończył dodatkową edukację i zdobył praktykę w zakresie żywienia zwierząt.

Lekarze weterynarii mogą wybrać w swojej ścieżce kariery specjalizację: np. dermatologia czy stomatologia, ale może to być także dietetyka weterynaryjna.

Na tę specjalizację można aplikować przynajmniej po jednym roku praktyki klinicznej. Rezydentura trwa 3 lata, podczas której przyszły dietetyk uczy się i praktykuje pod opieką doświadczonego żywieniowca. Ma także obowiązek publikowania wyników badań naukowych w recenzowanych czasopismach i przygotowania analizy przypadków jako poświadczenia swoich kwalifikacji w tej dziedzinie.

Na koniec rezydentury, po spełnieniu wszystkich wymagań, kandydat zostaje dopuszczony do dwudniowego, intensywnego egzaminu z zakresu żywienia i medycyny weterynaryjnej. Osoba, która zda wszystkie części egzaminu, zostaje certyfikowanym dietetykiem weterynaryjnym (ang. board-certified veterinary nutritionist ). Co 5 lat wszyscy dyplomowani specjaliści są poddawani ponownej ocenie.

Na świecie istnieją dwie instytucje przygotowujące do tej specjalizacji:
European College of Veterinary and Comparative Nutrition (ECVCN) oraz
The American College of Veterinary Nutrition (ACVN).

Członków ACVN można znaleźć głównie w Stanach Zjednoczonych, a ECVCN w Europie.
Tutaj  i tutaj znajdziesz więcej informacji na temat programu, wymagań aplikacyjnych oraz aktualnych wolnych stanowisk.

Obie organizacje przygotowały listę dyplomowanych żywieniowców, z którymi można bezpośrednio się skontaktować.

Lista specjalistów z certyfikatem ECVCN  i  ACVN

ECVCN liczy obecnie 33 dyplomowanych żywieniowców (ECVCN diplomates lub ECVCN veterinary nutritionist ). W Polsce jeszcze nie mamy certyfikowanego dietetyka ECVCN.

Podsumowując czas edukacji  – 6 lat studiów (medycyna weterynaryjna) i 4 lata programu (1 praktyki ogólnej + 3 lata specjalizacji) = 10 lat

A co jeśli nie mogę zostać europejskim specjalistą?

Alternatywną drogą przygotowującą do wykonywania zawodu dietetyka zwierzęcego jest zdobycie stopnia naukowego w tej dziedzinie, czyli ukończenia studiów III stopnia i obrona pracy doktorskiej. To była właśnie moja ścieżka edukacji (również 10 lat). Dodatkowo odbyłam staż naukowy na Wydziale Medycyny Weterynaryjnej w Ghent University, pod opieką wspaniałej profesor Myriam Hesty (Dip ECVCN). Pod jej okiem oraz innych doświadczonych specjalistów praktykowałam konsultacje żywieniowe (Pet nutrition service) oraz brałam udział w bieżących badaniach naukowych.

Bardzo ciekawym doświadczeniem były regularne spotkania (Residency Meeting), na których każdy z nas omawiał dogłębnie przypadek swojego wybranego pacjenta z ostatnich dni (case study). Na tych spotkaniach analizowaliśmy także nowe publikacje naukowe – ich wiarygodność i wpływ na aktualny stan wiedzy. To było niezwykłe i bezcenne doświadczenie!

 

Dietetyka weterynaryjna – kursy

Łatwo zauważyć, że ścieżka edukacji takiego specjalisty nijak się ma do kursów internetowych (nawet rocznych) czy stacjonarnych składających się z kilku weekendowych zjazdów. Nie próbuje Cię odwieźć od edukowania się i brania udziału w kursach on-line czy szkoleniach. Jak najbardziej – doszkalaj się! Jednak warto potraktować to jako element pogłębiania wiedzy, a nie przygotowania do wykonywania zawodu. Fakt otrzymania dyplomu ukończenia kursu (nawet na druku MEN) również tego nie zmieni. Ukończenie studiów z dietetyki człowieka, także nie przygotuje Cię do profesjonalnego udzielania porad żywieniowych opiekunom psów i kotów.

Zapewne są osoby, które nawet bez kursów i studiów mają ogromną wiedzę, ponieważ kształcą się samodzielnie i pasjonują tym tematem. Mimo to, bezpieczniej jest skorzystać z usług odpowiednio wykształconego i posiadającego praktykę kliniczną specjalisty.

 

Jak wybrać dobrego dietetyka?

Jeśli właśnie poszukujesz dietetyka weterynaryjnego dla swojego pupila, zapytaj potencjalnego specjalistę o jego referencje (jeśli nie jest to ogólnie dostępna informacja). Warto również dowiedzieć się, czy bierze odpowiedzialność za zdrowie lub życie zwierzęcia w przypadku ewentualnej niewłaściwej porady. Powinien brać tę odpowiedzialność, tak samo jak biorą ją lekarze weterynarii w przypadku popełnienia błędu medycznego. Psi lub koci dietetyk powinien przeprowadzić z Tobą bardzo dokładny wywiad dotyczący historii żywienia zwierzęcia, poprosić o wyniki badań i określić kondycję ciała za pomocą BCS (Body Condition Score).

Jak wspomniałam wcześniej może to być dyplomowany żywieniowiec ECVCN lub ACVN jeśli szukasz za granicą lub specjalnie przeszkolona osoba ze stopniem naukowym doktora – takich osób mamy w Polsce tylko kilka.

Zawód dietetyka zwierzęcego nie jest jeszcze prawnie usankcjonowany w Polsce, dlatego wybór odpowiedniej osoby jest utrudniony.

 

Jeśli chcesz otrzymywać informacje o kolejnych artykułach, zapisz się do newslettera